Blair Kamin: La arquitectura de Chicago tomó nuevas direcciones en la década de 2010, y el mundo la seguirá

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¿Dónde se encuentra el arte de la arquitectura hoy en día, al final de su adolescencia? ¿Qué creencias guían a los diseñadores de nuestros edificios y espacios urbanos? No hay respuestas fáciles, al menos no desde mi punto de vista como crítico.

Si los diseños que he revisado en los últimos años ofrecen alguna pista, es que esta es una época de pluralismo; una multitud de direcciones en lugar de un único estilo dominante.

El modernismo sigue siendo la modalidad principal, pero como lo revela el trabajo de los despachos principales como Skidmore, Owings and Merrill, es un modernismo diferente a su antecedente de mediados del siglo XX: más en sintonía con los contextos físicos y culturales que las cajas de acero y vidrio y las megaestructuras de hormigón. Dentro del amplio ámbito del modernismo, siguen produciéndose cambios esenciales.

Las formas exuberantes y digitalmente habilitadas de arquitectos como Frank Gehry de Los Ángeles parecen estar en declive, quizás porque la Gran Recesión hizo que tales edificios parecieran excesivos. (El mismo destino corrió el diseño art decó ornamentado de los años 30.)

Una estética más austera, que combina el rigor geométrico y la complejidad espacial, prevalece en la obra de arquitectos como John Ronan de Chicago. Los tradicionalistas como HBRA Architects de Chicago también están por ahí, transformando los precedentes históricos en necesidades modernas en lugar de intentar inventar una nueva arquitectura cada lunes por la mañana.

Si hay algo que une a estos enfoques dispares, es el asunto cada vez más urgente de la sostenibilidad ambiental, una preocupación que se ha visto impulsada con asombrosa fuerza por la reciente inundación de Venecia.

Con la mirada puesta en los beneficios energéticos, los arquitectos y desarrolladores están girando de nuevo hacia materiales como la madera en masa (grandes piezas de madera que se fusionan para hacerlas estructuralmente robustas e ignífugas). Se habla mucho de diseño “biofílico”, que se esfuerza por conectar a los ocupantes de un edificio con la naturaleza.

No contentos con los aburridos grupos de hierba y arbustos que una vez rodeaban al palacio corporativo, los arquitectos paisajistas están en ascenso. Los edificios inspirados en la naturaleza y los paisajes regenerativos de la arquitecta Jeanne Gang son un ejemplo clave.

Una renovada preocupación por la equidad es parte del cambio de perspectiva. Cada vez más, la pregunta no es sólo “¿qué se diseña?” sino “¿quién se beneficia?”. Maurice Cox, ex director de planificación de Detroit y ahora jefe de planificación de la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, personifica esta tendencia.

A medida que la nación se acerca a su aniversario número 250 en 2026, el arte de adaptar edificios antiguos a nuevos usos sigue siendo una parte significativa de lo que hacen los arquitectos. Pero los edificios que se están transformando en estos días no son lindos victorianos o magníficas bibliotecas de Bellas Artes.

Incluyen edificios de mediados del siglo XX, como el gigante del arte moderno de la Old Post Office de Chicago y la exótica estructura neoformalista del Keller Center de la Universidad de Chicago. Con cuánta rapidez el diseño de vanguardia de hoy se convierte en el artefacto cultural de mañana.

Pronto estaremos luchando por un legado clave del posmodernismo: el Centro James R. Thompson diseñado por Helmut Jahn.

Como siempre, Chicago es un caldero urbano en el que las fuerzas rivales del poder y el dinero, la pasión y el arte, compiten por la supremacía en medio del humo y el fuego de la discusión y el debate.

A medida que el mundo se urbaniza y se enfrenta a las consecuencias de alturas y densidades cada vez mayores, invariablemente buscará respuestas en el crisol de la urbanización de finales del siglo XIX y principios del XX: Chicago. ¿Por qué? Porque el cambio es la única constante aquí.

¿Por qué querríamos algo diferente?

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